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Institute for Research in Biomedicine
Istituto di Ricerca in Biomedicina

Via Vincenzo Vela 6 - CH-6500 Bellinzona
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Trasduzione del segnale

Marcus Thelen, Direttore di laboratorio

Paola Antonello, Rafet Ameti, Sabrina Casella, Diego Pizzagalli, Egle Radice, Sylvia Thelen

Le chemochine sono ben note per la loro funzione nel regolare il traffico dei leucociti. La trasduzione del segnale indotta dai recettori delle chemochine è essenziale non solo per la migrazione agli organi linfoidi e per il richiamo di cellule del sistema immunitario nei siti d’infiammazione, ma anche per la migrazione durante l’embriogenesi, l’angiogenensi e la metastatizzazione dei tumori. Un aspetto che accomuna tutti questi meccanismi è il fatto che le cellule migrano seguendo un percorso generato da un gradiente di chemochine specifiche.  Le chemochine sono prodotte da vari tipi cellulari, come ad esempio le cellule endoteliali, epiteliali e stromali. Studi recenti hanno rivelato altre importanti funzioni del sistema delle chemochine. I recettori definiti “silenti”, non promuovono un tipico segnale, ma sono in grado di intrappolare chemochine specifiche, contribuendo tra l’altro alla formazione del gradiente. CXCR7/RDC1, recentemente identificato come un recettore per CXCL12, sembra possedere questo tipo di attività. A valle dei recettori, piccole GTPasi della famiglia Rho modulano l’attività del citoscheletro. Le GTPasi possono venir attivate da diverso fattori dipendenti dal contesto cellulare. Il gruppo studia i meccanismi molecolari che regolano la migrazione cellulare di leucociti e cellule tumorali, utilizzando metodi di biologia molecolare e biochimica, affiancati dalla visualizzazione al microscopio confocale dell’attività di proteine e della loro localizzazione nelle cellule durante la migrazione.